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在美国看病到底有多贵?
来源: 网络日期:2018-07-16点击:316
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前阵子有一篇《中国爸爸美国就医:看治孩子手脱臼花了多少钱》一文震惊了朋友圈。讲的是一个中国爸爸带孩子在美国急症室治疗手臂脱臼,等了4个小时,花了1768美金(约11800元)的事。

大家还记得吗?前阵子有一篇《中国爸爸美国就医:看治孩子手脱臼花了多少钱》一文震惊了朋友圈。讲的是一个中国爸爸带孩子在美国急症室治疗手臂脱臼,等了4个小时,花了1768美金(约11800元)的事。

 

有人比较,在国内,急症室治疗脱臼,用不上十分钟,费用也就100元人民币。为什么在美国看病这么贵呢?美国的医疗水平真的高出中国那么多,值得花那么多钱?下面我们来看看一个美国病人的故事。

 

42岁的西恩去年夏天被诊断出非霍奇金氏淋巴癌时,他和妻子瑞秋决定去全美最好的肿瘤医院之一,德州大学安德森癌症中心(MD Anderson)治疗。他们夫妻两人是私营小业主,所以自费买的医疗保险也是比较基础的一种:每月交469美金的保险金,只能报销每天上限为2000美金的医疗费用。

 



打电话向安德森癌症中心预约时,他们被告知,我们不接受这种保险 为了预约共六天的住院综合检查和会诊,他们需要提前支付48900 美金(约34万元人民币)。瑞秋向她的母亲求救,才凑够了这笔款。

到了那边,医生给西恩开出了治疗方案并开始了第一轮化疗。两个礼拜出院时,他们收到账单,共83900美金(约58.3万人民币)。震惊过后,看账单里的明细时,他们更是不敢相信自己的眼睛。

 

扑热息痛 (acetaminophen, 1.5 美金(10.5元)1粒。 在国内,这个价格可以买到200粒扑热息痛。

 

酒精棉纸,7美金(48元)一张。在淘宝上,一盒(100张)酒精棉纸只需10元。

 

胸部X光片, 283 美金(1966元)一次。在国内三甲医院,只需100元左右。

 

抽血费,36 美金(250元)一次。 这还不包括抽血项目的检验费用。西恩光是住院所做的血检费用加起来就达到了15000美金(10.5万元)。

 

利妥昔单抗 (Rituximab): 13700美金(9.5万元)一剂。这是一种抗癌药物。国内这个药的价格为1.52万元。

 

西恩一家犯愁了,这个天价账单如何支付得起呢?其实在美国,西恩的情况并非少数。美国昂贵的医疗费用背后又有哪些原因呢?

 



美国政府负责的三大公有保险包括

1. 联邦医疗保险(简称 Medicare):对象为65岁以上人群 

2. 州医疗补助 (简称Medicaid):对象为收入在贫困线标准以下和一些慢性病人群,比如艾滋病人

3. 州儿童医疗保险(简称SCHIP

 

剩下的是形形色色的商业保险,大的保险公司有 Anthem, UnitedHealth, Kaiser等。很多企业雇主会为员工购买医疗保险,和退休金一样作为员工福利的一部分。但有很大一批人,比如非正式员工或私营业主,就需要自己在市场上买保险。这跟买车保险似的,根据保险金不同,有不同级别的保险程度。由于个人在市场上不占有谈判的优势,所以买到的保险往往在真正需要的时候不给力。

 

在与医院议价中,最具谈判力的是政府,因为政府是最大的保险公司。比如Medicare 与各大医院订的都是霸王条款,同样的项目全国统一只付一个价。 Medicaid的报价更低,甚至会让医院亏点本。胸部X光片,西恩自费是283 美金。 如果西恩有 Medicare, 医院只能向Medicare 20 美金,向西恩收5美金,共25美金的收入。再比如测肌钙蛋白的血检项目,西恩自费为200美金,但Medicare 只会给医院报销14美金。奥巴马的医疗改革让更多的人买上了保险,但并没有解决价格的问题。

 



医院的各类项目的费用是如何来的呢?

每个医院都有内部价目明细表(Chargemaster),里面列的就是西恩支付的这些天价费用:精细到一片酒精棉纸,骨科手术用的一颗螺丝的价格都列得清清楚楚。当然这个属于医院内部的机密信息,在医院的网站上是找不到的,医院也不会告诉病人有这样一个价目表。只有在拿到天价账单时病人才会猛然醒悟。

 

按医院的说法,这个价目表只是价格谈判的起始点。实际上医院和各家保险公司谈判后的价格可能会是原始价格的十分之一甚至更少。可是对没有(好)保险的病人来说,他们怎么又知道如何与庞大的医院讨价还价;即使知道,他们也没有谈判的筹码,医院也完全有正当理由控诉他们拖欠医款,所以看病导致个人破产的不在少数。

 

如此昂贵的医疗费用到底肥了谁的腰包?

不可否认,美国医院的收入是很可观,即使是非营利性医院。其中很大一部分来自急症和门诊的收入。根据麦肯锡的一项调查,非营利性医院急症和门诊的利润高达15-35%, 相比之下住院部利润才算非营利-为2%左右。近几年美国的医院出现很多大鱼吞小鱼的并购现象,形成局部垄断,病人的选择和谈判力就更少了。水涨船高,医院行政人员的收入也高得离谱。比如耶鲁大学校长2013年收入为160万美金,而耶鲁大学附属的教学医院,耶鲁纽黑文医院的院长年收入则达到250万美金,比校长收入高出一倍多。

 

药厂的利润,说起来更是一言难尽。 即使算上昂贵的科研费用,一个上市药物的利润也可达到30% 以上。其中很大一个原因是美国政府无法调剂价格(这和大多数国家不一样)。比如一剂利妥昔单抗 (Rituximab),基因泰克公司( Genentech )制造的费用为300美金,批发卖给医院为3500美金,西恩自掏腰包付了 13700美金。现在美国新上市癌症药物的平均费用已达到每年10万美金,不管这个药物能延长1个月的寿命还是一年的寿命。(对美国药品价格问题感兴趣的,可以参考冰球以前写的美国天价药哪里来?从中国药品回扣说起一文)

 

其他跟医疗相关的行业,如检验测试和医疗器械公司,它们的利润也足以让许多其他行业上市公司眼红。如此肥厚的油水,使各方利益集团都千方百计的阻挠任何试图降低价格和公开竞争的改革。这直接导致了医疗系统价格的不透明和市场竞争的缺乏。各大利益集团每年都会砸大钱来游说议会。比如医疗器械公司的游说导致Medicare平均对医疗器材的报销 比从沃尔玛买的贵了25-75%。 当然,作为病人,如果有Medicare,自己几乎不用付什么,还是比在沃尔玛自掏腰包买划算得多。

 

如此的层层刮油,使得美国的医疗系统成为了一个总支出占国家GDP 20%的庞大怪物 。每年达4万亿的支出占据世界第一,而且比后面十个国家加起来的总和还多。在背后苦苦支撑的是纳税人的钱和国库的存款。相比中国,医疗支出只占国家GDP4%,可算是另一极端。

 



最后,在这些复杂的原因中,医生也难免其责。

 

由于法律体系的原因,在美国,病人起诉医生和医院很容易,所以很多医生行医都带有防范性 (defensive medicine)。病人撞了头来急症室,即使没有什么值得担心的症状,但万一有内出血呢?先来个头部CT,没有了才放心。 

 

另外也有文化的原因,近几年来,在美行医越来越强调要以病人为中心,强调医疗作为服务行业,有些诊所和医院还会让病人就诊后给医生评分,甚至直接和医生的收入和升职挂钩。所以医生注重于取悦病人,让病人开心, 而不一定是做正确的事。病人感冒向医生要抗生素,与其苦口婆心解释病毒性感染不需要抗生素,弄不好病人还很不高兴,不如大笔一挥开个处方,毫不费力,病人就心满意足的离开了。很多医生会选择后者。

 

这样说来,在美国看病的昂贵费用也就不足为奇了。写这篇文章并不是觉得美国的医疗体系和中国有太多可比性。国情、政治、和法律体系的不同,决定了中国的医改肯定不能学美国之路。不过倒是可以看看有哪些错误可以避免。

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